Le Sommeil des Animaux – Caractéristiques 🐱🦁🐎🐵🐘🐳🐠🦜🐢🐝

Tout comme nous, les humains, nos amis les animaux ont besoin de sommeil pour se reposer et se régénérer. 

Wikimatelas vous décrit les caractéristiques et durées de sommeil des diverses espèces animales : mammifères, poissons, reptiles, oiseaux et insectes. 

Parmi eux, on observe les plus grands dormeurs et plus petits dormeurs.

Aussi, on explique pourquoi généralement les animaux s’endorment facilement et on aborde les troubles de sommeil qu’ils rencontrent parfois,

Pas le temps de tout lire ? Tout est résumé dans notre conclusion.

Les besoins en sommeil des animaux

Alors que nous les humains dormons de 7 à 9 heures par jour, la majorité des animaux dorment plus, se reposant de 8 à 15 heures.

Concrètement, les besoins en sommeil varient entre les différentes espèces animales.

Certains animaux se prélassent la plupart du temps, dormant de 15 à 20 heures, tandis que d’autres se contentent de 2 à 6 heures de sommeil.

Généralement, les animaux ne dorment pas d’une traite durant la nuit comme les humains. Ils se reposent par intermittence, dormant une bonne partie de la nuit et faisant des siestes durant la journée.

De suite, nous vous donnons un aperçu des durées et caractéristiques de sommeil de quelques animaux de diverses catégories.

Mammifères

Les mammifères sont dénommés ainsi, car les femelles possèdent des glandes mammaires qui produisent du lait pour nourrir leurs petits. Comme chez les humains, elles portent leurs bébés dans leur ventre.

Ces animaux vertébrés ont habituellement des poils ou de la fourrure, une structure osseuse robuste et des systèmes de régulation de la température corporelle.

Aussi, les mammifères possèdent un cerveau développé, qui permet des comportements complexes et une grande adaptabilité à divers environnements. On les trouve partout dans le monde, des océans aux forêts, en passant par les déserts et les zones polaires.

Animaux domestiques

Chats

  • Durée : 12 à 16 heures par jour, parfois plus.
  • Caractéristiques : Les chats dorment en plusieurs courtes périodes tout au long de la journée et de la nuit. Ils sont surtout actifs à l’aube et au crépuscule. Environ 25% de leur temps de sommeil est profond, efficace pour leur régénération. Le reste du temps, leur sommeil est léger, leur permettant de réagir rapidement aux stimulations. Les chats choisissent des endroits confortables et sécurisés pour dormir, souvent en hauteur ou dans des cachettes.

Chiens

  • Durée : 12 à 14 heures par jour. Les chiens actifs, les chiots et les plus âges dorment davantage pour récupérer et se développer.
  • Caractéristiques : Les chiens dorment en plusieurs courtes périodes tout au long de la journée et de la nuit. Approximativement 50% du temps de sommeil est léger, 20% est profond, et 10% paradoxal (rêves). Leur sommeil s’adapte à leur environnement et à la routine de leurs propriétaires. Ils cherchent des endroits confortables et sécurisés pour dormir près de leurs maitres. 

Hamsters

  • Durée : Environ 12 à 14 heures par jour.
  • Caractéristiques : Les hamsters sont principalement actifs la nuit et dorment pendant la journée, en plusieurs courtes périodes. Ils choisissent de sombres endroits cachés, comme des tunnels ou des nids, pour dormir en sécurité.

Lapins

  • Durée : Environ 8 heures par jour. Ils sont plus actifs au lever et au coucher du soleil.
  • Caractéristiques : Les lapins dorment recroquevillés avec les yeux partiellement ouverts, prêts à réagir rapidement en cas de danger. Ils préfèrent des endroits cachés et sécurisés pour se reposer, imitant les terriers naturels. 

Animaux de ferme

Les animaux de ferme ont des habitudes de sommeil adaptées à leurs besoins de sécurité et de confort. Leurs durées et styles de sommeil varient selon l’espèce, certains se contentent de peu, d’autres ont besoin de plus. 

Vaches

  • Durée : Environ 4 heures par jour.
  • Caractéristiques : La majorité du sommeil des vaches est en position couchée, mais elles se reposent également debout Leur sommeil est réparti en plusieurs courtes périodes durant la journée et la nuit. Le sommeil profond et paradoxal est rare et ne dure que quelques minutes à la fois, car les vaches restent vigilantes aux prédateurs et aux dangers.

Chevaux

  • Durée : Environ 2 à 3 heures par jour.
  • Caractéristiques : Le sommeil des chevaux est réparti en phases tout au long du jour et de la nuit. Ils somnolent debout grâce à un mécanisme de verrouillage des articulations. Mais les chevaux doivent se coucher durant leur sommeil profond et paradoxal, qui ne dure que quelques minutes, leur permettant de rester réactif aux dangers potentiels.

Moutons

  • Durée : Environ 4 à 5 heures par jour.
  • Caractéristiques : Le sommeil des moutons est réparti en courtes périodes tout au long du jour et de la nuit. Ils dorment en position allongée, parfois en groupe pour plus de sécurité. Leur sommeil est majoritairement léger, leur permettant de rester vigilants aux prédateurs.

Cochons

  • Durée : 8 à 13 heures par jour.
  • Caractéristiques : Les cochons font plusieurs courtes siestes tout au long de la journée et de la nuit. Ils préfèrent dormir en groupe pour le confort et la sécurité, habituellement en position allongée. Les cochons passent par des cycles de sommeil léger et profond, incluant des phases de sommeil paradoxal, où ils peuvent rêver.

Animaux sauvages

Une grande majorité d’animaux sauvages ont besoin de beaucoup de sommeil pour récupérer. Cela notamment, car ils vivent continuellement en plein air et dépensent beaucoup d’énergie pour chercher de quoi se nourrir.

Selon l’espèce., ils sont principalement actifs pendant les heures fraîches du crépuscule, de la nuit ou de la journée.

Leur sommeil est à la fois profond et léger, adapté à leurs besoins de chasse et de sécurité. Ils choisissent des endroits sécurisés, souvent en hauteur pour les solitaires, et en groupes pour les lions.

Les félins sauvages comme les lions, les panthères, les guépards et les léopards dorment entre 12 et 20 heures par jour.

Lions

  • Durée : 16 à 20 heures par jour.
  • Caractéristiques : Les lions passent une grande partie de leur temps à dormir profondément. Ils chassent principalement au crépuscule et la nuit. Ils dorment souvent en groupes pour la protection et la chaleur. Les mâles dorment plus que les femelles qui chassent aussi, en plus de s’occuper des lionceaux

Panthères et Léopards

  • Durée : 12 à 15 heures par jour.
  • Caractéristiques : Les panthères et les léopards sont solitaires et dorment seuls. Ils préfèrent dormir sur des branches d’arbres ou des endroits élevés pour se protéger des prédateurs et rester cachés. Actifs principalement la nuit, ils utilisent l’obscurité pour chasser

Guépards

  • Durée : 12 à 16 heures par jour.
  • Caractéristiques : Leur sommeil est léger, pour être prêts à se lever rapidement en cas de danger. Ils choisissent dans des endroits ombragés et frais, à l’abri de la chaleur, pour se reposer pendant la journée. Actifs essentiellement durant le jour, ils chassent le matin ou en fin d’après-midi pour éviter la chaleur intense.

Loups

  • Durée : Environ 8 à 10 heures par jour.
  • Caractéristiques : Actifs principalement la nuit et au crépuscule, les loups chassent pendant ces périodes. Ils dorment en plusieurs étapes tout au long de la journée et de la nuit. Cela, souvent en groupe pour la protection et la chaleur, avec un ou plusieurs membres de la meute restant vigilants. Ils privilégient les terriers, grottes ou endroits abrités pour se protéger des intempéries et des prédateurs.

Éléphants

  • Durée : 4 à 6 heures par jour.
  • Caractéristiques : Les éléphants dorment en plusieurs courtes périodes de quelques heures. Ils préfèrent des endroits sûrs et cachés pour se reposer, généralement en groupe pour plus de protection. Parfois, ils dorment debout, pour une réaction rapide en cas de danger. Leur sommeil allongé, qui est le plus profond, dure environ 30 minutes à 2 heures.

Singes

  • Durée : 9 à 12 heures par jour.
  • Caractéristiques : La plupart des singes dorment dans des arbres pour éviter les prédateurs. Certains, comme les chimpanzés, construisent des nids dans les arbres chaque nuit pour dormir. Habituellement, les singes dorment en groupes, renforçant les liens sociaux et assurant une protection mutuelle.

Gorilles

  • Durée : Environ 12 heures par jour.
  • Caractéristiques : Les gorilles de plaine construisent des nids sur le sol chaque soir, tandis que les gorilles de montagne peuvent dormir dans les arbres. Ils dorment principalement en groupes familiaux.

Paresseux

  • Durée : 15 à 20 heures par jour. 
  • Caractéristiques : Le paresseux porte bien son nom, il se déplace très lentement et fait partie des animaux qui dorment le plus. Les paresseux passent presque toute leur vie dans les arbres, y compris pour dormir. Rester en hauteur les protège des prédateurs. Leur faible besoin énergétique et leur métabolisme lent expliquent leurs longues périodes de sommeil. 

Ours

  • Durée : 8 à 14 heures par jour, selon la saison.
  • Caractéristiques : Les ours préfèrent dormir dans des tanières, des grottes ou des abris naturels pour se protéger des éléments et des prédateurs. En hiver, certains ours hibernent, entrant dans un état de torpeur prolongée pendant plusieurs mois, réduisant leur métabolisme pour conserver l’énergie. En été et au printemps, ils dorment moins, étant plus actifs pour chercher de la nourriture.

Girafes

  • Durée : Environ 4 à 5 heures par jour.
  • Caractéristiques : Le sommeil des girafes est réparti en plusieurs courtes périodes, surtout la nuit, mais aussi en journée. Elles dorment debout pour de courtes siestes et s’allongent et repliant leur cou sur leur corps pour des périodes de sommeil plus profond. Les girafes ont le sommeil léger, elles restent vigilantes pour se protéger des prédateurs.

Phoques

  • Durée : Environ 6 à 10 heures par jour.
  • Caractéristiques : Les phoques peuvent dormir sur terre et dans l’eau. Dans l’eau, ils dorment en gardant une moitié de leur cerveau active pour surveiller les dangers et venir respirer à la surface. Ils alternent ainsi entre des courtes périodes de sommeil et d’éveil. Sur terre, ils s’étendent complètement et entrent dans un sommeil plus profond et plus long.

Mammifères marins

Dauphins

  • Durée : Environ 8 heures par jour.
  • Caractéristiques : Même en dormant, les dauphins restent partiellement éveillés, ils gardent une moitié de leur cerveau active, tandis que l’autre moitié repose. Cela leur permet de continuer à nager, remonter à la surface pour respirer et surveiller les dangers. Les hémisphères cérébraux alternent entre sommeil et éveil, toutes les quelques heures. Pendant qu’ils dorment, ils nagent lentement ou restent immobiles à la surface ou sous l’eau

Baleines

  • Durée : Environ 8 heures par jour.
  • Caractéristiques : Comme les dauphins, les baleines restent partiellement éveillées, durant leur sommeil, cela pour continuer à nager, respirer consciemment, et surveiller les dangers. Toutes les quelques heures, les hémisphères cérébraux alternent entre sommeil et éveil. Certaines baleines, comme les cachalots, peuvent dormir verticalement dans l’eau, tandis que d’autres nagent lentement ou restent immobiles près de la surface.

Poissons

Les poissons ne dorment pas de la même manière que les mammifères, mais ils ont des périodes de repos et d’inactivité qui peuvent être comparées au sommeil.

Durée

La durée de repos des poissons varie selon l’espèce, voici quelques exemples :

  • Poissons rouges : 8 à 12 heures, principalement la nuit.
  • Poissons-perroquets : 8 à 12 heures, la nuit dans les récifs.
  • Poissons-clowns : 8 à 10 heures, cachés dans les anémones.
  • Thons et requins : Périodes courtes et fragmentées, de quelques minutes à quelques heures. car ils doivent nager constamment pour respirer, cela de jour et de nuit,

Caractéristiques générales

  • Inactivité : Les poissons réduisent leur activité métabolique, deviennent moins réactifs aux stimuli extérieurs et souvent se cachent pour se protéger des prédateurs.
  • Pas de paupières : Les poissons n’ont pas de paupières, donc leurs périodes de repos peuvent être difficiles à observer.
  • Cycle de lumière : La plupart des poissons suivent un cycle de lumière naturelle, se reposant la nuit et étant actifs pendant la journée, bien que cela varie en fonction de l’environnement.

Reptiles

Les reptiles sont des animaux vertébrés à sang-froid, couverts d’écailles. Généralement, ils pondent des œufs, bien que certains donnent naissance à des petits vivants. Les reptiles incluent les serpents, les lézards, les tortues et les crocodiles.

Ils possèdent des poumons pour la respiration et ont un cœur à trois chambres, sauf les crocodiliens qui ont un cœur à quatre chambres.

Notons aussi qu’ils sont capables de réguler leur température corporelle en utilisant des sources externes, comme le soleil.

Il existe des reptiles un peu partout dans le monde, dans une variété d’habitats, des déserts arides aux forêts tropicales.

Tortues

  • Durée : de 4 à 7 heures par jour. cela variant selon les espèces et les environnements,
  • Caractéristiques : Le sommeil des tortues est généralement léger, ainsi, elles peuvent se réveiller facilement en cas de danger. Les tortues marines dorment principalement sous l’eau, remontant périodiquement à la surface pour respirer, tandis que les tortues terrestres dorment sur terre dans des abris ou des terriers. Alors que les tortues marines peuvent dormir en flottant près de la surface ou reposées sur le fond marin, les tortues terrestres préfèrent des endroits cachés, comme sous des rochers ou dans des buissons. Certaines tortues terrestres entrent en hibernation pendant les mois les plus froids, réduisant considérablement leur activité et leur métabolisme.

Serpents

  • Durée : Environ 16 heures par jour, mais cela peut varier en fonction des espèces, des conditions environnementales et de l’activité récente.
  • Caractéristiques : Les serpents n’ont pas de paupières, donc ils ne ferment pas les yeux lorsqu’ils dorment. Leur sommeil est léger, ce qui leur permet de réagir rapidement aux menaces. Ils cherchent des endroits sûrs et cachés pour dormir, comme des trous, des sous-bois, ou des crevasses, à l’abri des prédateurs. Leur sommeil est influencé par la température ambiante, car les serpents sont des animaux à sang-froid. Ainsi, Ils dorment plus pendant les périodes froides et sont plus actifs quand il fait chaud. Certaines espèces de serpents entrent en hibernation durant l’hiver.

Lézards

  • Durée : Environ 9 à 16 heures par jour, selon les espèces et les conditions environnementales.
  • Caractéristiques : Le sommeil des lézards est généralement léger, leur permettant de rester vigilants et de réagir rapidement aux prédateurs. Ils dorment dans des endroits sécurisés et cachés, comme sous des rochers, dans des crevasses, ou sous la végétation. La plupart des lézards sont diurnes, certains sont nocturnes. Influencés par la température ambiante, ils sont plus actifs durant les périodes chaudes et dorment davantage quand il fait froid. Certaines espèces entrent en bromation, une forme d’hibernation.

Oiseaux

Selon les espèces, Les oiseaux dorment entre 8 et 12 heures par jour. Nous vous donnons quelques exemples, ci-après, dans cet article.

Caractéristiques :

Comme les dauphins et les baleines, certains oiseaux dorment avec un hémisphère cérébral à la fois. Ce sommeil uni-hémisphérique permet de rester vigilants aux dangers.

De nombreux oiseaux dorment perchés sur une branche, utilisant des tendons spéciaux de leurs pattes pour s’accrocher sans effort. D’autres dorment dans des cavités, des nids, sur l’eau ou au sol, dans des endroits sécurisés.

Leur sommeil est adaptable, variant selon les conditions environnementales et les besoins spécifiques.

Pendant les périodes de migration, les oiseaux savent dormir en volant en utilisant le sommeil uni-hémisphérique.

Petits Oiseaux

  • Durée : Les petits oiseaux, tels que les passereaux, mésanges et les moineaux, dorment environ 10 à 12 heures par jour.
  • Caractéristiques : Ils dorment souvent perchés sur des branches d’arbres ou dans des buissons, utilisant leurs tendons pour s’accrocher sans effort. Leur sommeil se déroule en plusieurs courtes périodes tout au long de la journée et de la nuit. Les petits oiseaux adaptent leur repos à leurs besoins de sécurité et de récupération, restant partiellement vigilants pour réagir rapidement aux dangers potentiels. Leur sommeil varie en fonction des saisons, des prédateurs et des conditions environnementales.

Pigeons

  • Durée : Environ 8 à 12 heures par jour.
  • Caractéristiques : les pigeons dorment perchés sur des rebords, des poutres ou des structures élevées, utilisant leurs serres pour s’accrocher fermement. Comme la plupart des oiseaux, ils dorment en plusieurs courtes périodes durant la journée et la nuit, en restant partiellement vigilants, réactifs aux menaces. Leur sommeil varie en fonction des besoins spécifiques de sécurité et des conditions environnementales.

Perroquets

  • Durée : Environ 10 à 12 heures par jour.
  • Caractéristiques : la plupart des perroquets sont diurnes, certaines espèces sont actives au crépuscule et à l’aube. Tandis que les perroquets domestiques vivent dans une cage. les sauvages dorment perchés sur des branches d’arbres. Ils favorisent des endroits sécurisés et calmes, en utilisant leurs serres pour s’accrocher.  Comme beaucoup d’oiseaux, ils dorment en plusieurs courtes périodes de jour et de nuit, en restant alerte aux dangers potentiels. Certains perroquets ont besoin de périodes de repos prolongées pour récupérer après des périodes d’activité intense.

Poules

  • Durée : Environ 8 à 10 heures par jour, principalement la nuit.
  • Caractéristiques : Les poules sont actives pendant la journée et dorment la nuit, sur des perchoirs, généralement dans des poulaillers ou des enclos sécurisés. Contrairement à de nombreux autres oiseaux, les poules ont tendance à dormir d’un seul tenant durant la nuit, tout en restant sensibles aux stimuli extérieurs. Elles préfèrent des endroits calmes et sécurisés pour dormir, à l’abri des menaces.

Palmipèdes

  • Durée :  Les oiseaux palmés tels que les canards, oies, dindes et cygnes ont besoin de 8 à 12 heures de repos par jour.
  • Caractéristiques : Ils dorment en plusieurs courtes périodes réparties sur la journée et la nuit. Durant leur sommeil, ils gardent un hémisphère cérébral en éveil, pour rester partiellement vigilants aux dangers. Ils dorment en position assise sur le sol ou sur l’eau, souvent en groupe pour une meilleure protection. Pendant la migration, les canards peuvent dormir en vol en utilisant le sommeil uni-hémisphérique.

Echassiers

  • Durée : Les oiseaux échassiers, tels que les flamants roses, hérons, grues, cigognes dorment ennviron 10 à 12 heures par jour.
  • Caractéristiques : Leur sommeil se déroule en plusieurs courtes périodes durant la journée et la nuit. Ils le font debout sur une ou deux pattes, parfois en groupes pour une meilleure protection. Les flamants roses, en particulier, sont bien connus pour dormir sur une seule patte. Les échassiers privilégient des endroits sécurisés, généralement des zones peu profondes d’eau ou des îles, pour éviter les prédateurs. Ils restent partiellement vigilants pendant leur sommeil pour réagir rapidement en cas de danger.

Oiseaux Nocturnes

Durée : Les oiseaux nocturnes tels que les Hiboux et les Chouettes dorment de 10 à 12 heures par jour.

Caractéristiques : Actifs durant la nuit, ces oiseaux se reposent pendant la journée. Ils choisissent des endroits élevés et cachés pour dormir, tels que des branches d’arbres, des crevasses, des cavités d’arbres, ou des structures humaines comme des greniers. Leurs serres agrippent fermement leur perchoir grâce à des tendons spéciaux qui se verrouillent en position. Bien qu’ils puissent entrer dans des phases de sommeil profond, les hiboux et chouettes restent partiellement vigilants et peuvent réagir rapidement en cas de menace. Leur plumage dense et isolant les aide à rester confortables pendant le sommeil, même dans des conditions froides.

Notons que les hiboux et chouettes font partie de la famille des rapaces.

Rapaces Diurnes

  • Durée : Les rapaces diurnes, comme les aigles et les faucons, dorment de 10 à 12 heures.
  • Caractéristiques : Actifs durant le jour, ils se reposent la nuit. Ils choisissent des endroits élevés et sécurisés, tels que des branches d’arbres, des falaises ou des crevasses. Comme la plupart des oiseaux, les rapaces utilisent des tendons spéciaux dans leurs pattes pour s’accrocher fermement à leur perchoir. Bien qu’ils dorment profondément, les rapaces restent vigilants et prêts à réagir rapidement en cas de danger.

Insectes

Le sommeil des insectes est différent de celui des mammifères,

Cependant, ils ont aussi des périodes de repos et d’inactivité sur la journée et la nuit, adaptées à leur environnement et leurs besoins.

Durant ces périodes, ils deviennent immobiles et moins réactifs, leurs antennes et leurs ailes se replient, et leur métabolisme ralentit.

Pour se reposer, les insectes choisissent des endroits sûrs, à l’abri des prédateurs et des intempéries.

Les insectes suivent des rythmes circadiens, les diurnes se reposant la nuit et étant actifs pendant la journée, ou vice versa pour les insectes nocturnes.

Voici quelques exemples d’insectes et les caractéristiques de leur sommeil.

  • Les abeilles dorment plusieurs heures par jour, souvent la nuit. Les ouvrières, plus actives, peuvent se reposer jusqu’à 8 heures, généralement regroupées en grappes.
  • Les mouches ont des périodes de repos qui ressemblent au sommeil, avec des phases plus longues la nuit et des micro-siestes durant la journée.
  • Les fourmis prennent de courtes siestes fréquentes, d’une minute ou moins, tout au long de la journée et de la nuit.

Les grands dormeurs

En fait, une grande majorité des animaux de diverses espèces semble avoir besoin de plus de sommeil que nous les humains, qui nous contentons généralement de 7 à 9 heures.

Notons que les bébés et enfants humains ont besoin de plus de temps de repos pour leur croissance. Aussi, les habitudes de sommeil des adultes varient d’une personne à l’autre. On vous explique cela en détail dans l’article “De combien d’heures de sommeil a-t-on besoin chaque nuit ?

Mais, revenons à nos moutons, et voyons pourquoi de nombreux animaux dorment plus que nous.

Pourquoi la plupart des animaux dorment beaucoup ?

Les animaux dorment beaucoup pour plusieurs raisons simples :

  • Récupération : Ils rechargent leurs batteries et régénèrent leur corps.
  • Cerveau : Le sommeil aide à consolider la mémoire et à bien fonctionner mentalement.
  • Sécurité : Dormir pendant les périodes où ils sont vulnérables (comme la nuit pour les diurnes) les protège des prédateurs.
  • Économie d’énergie : Ils économisent de l’énergie quand il n’y a pas de nourriture à trouver.
  • Régulation : Le sommeil aide à réguler la température corporelle et à gérer le stress.
  • Adaptation : Les cycles de sommeil sont adaptés à leur environnement pour maximiser leurs chances de survie.
  • Rêveries : En dormant beaucoup, les animaux, passent plein de temps à rêver.

Peut-être, vous vous demandez si les animaux rêvent.

Eh bien oui, de nombreux animaux rêvent. Pendant la phase de sommeil paradoxal (ou REM), leurs cerveaux montrent des activités similaires à celles des humains lorsqu’ils rêvent. Les chiens et les chats, que nous pouvons facilement observer, bougent leurs pattes ou émettent des sons durant cette phase, ce qui suggère qu’ils rêvent. 

En bref, la plupart des animaux dorment beaucoup pour rester en forme, alerte, en sécurité et en bonne santé.

Les animaux qui dorment le plus

Certains animaux en particulier ont besoin de plus de sommeil que les autres, passant la plupart du temps à dormir.

En réalité, les animaux les plus paresseux au monde dorment plus de 15 heures par jour et jusqu’à 22 heures.

Voici les champions du sommeil

  • Le koala : Ce petit marsupial, dort de 20 à 22 heures par jour ! Quand le koala est éveillé, il reste souvent immobile, s’activant seulement pour rechercher de la nourriture, se laver ou partager des moments avec ses congénères.
  • La chauve-souris : N’appréciant pas la lumière du jour, les chauves-souris ne sortent que la nuit : Ainsi, elles dorment environ 20 heures par jour, la tête en bas pour pouvoir se laisser tomber et de s’envoler rapidement. Durant l’hiver, les chauves souris hibernent.
  • Le lion : Quand il ne chasse pas, durant les heures les plus fraîches, le lion est un gros dormeur, adorant se prélasser, de préférence à l’ombre, à l’abri du soleil. Les mâles passent 18 à 20 heures par jour à somnoler, tandis que les femelles qui s’occupent des lionceaux, dorment de 15 à 18 heures.
  • Le paresseux : Avec un tel nom, on pourrait croire que le paresseux est l’animal qui dort le plus. En fait, bien qu’il soit léthargique, qu’il bouge très lentement et a toujours l’air d’être fatigué, il dort durant 15 à 20 heures.
  • Le tatou : Les tatous dorment entre 18 et 19 heures par jour. Principalement actifs le matin, ils passent le reste du temps à faire la sieste, roulés en boule.
  • Le python : Ce serpent géant dort approximativement 18 heures de sommeil. Étant capable d’avaler des animaux entiers, les pythons ont besoin de longs temps de repos pour digérer.
  • L’opossum : Cet autre type de marsupial dort 18 heures chaque jour. Agile et rapide quand il se déplace, il lui arrive de « faire le mort » en cas de danger.
  • Le hérisson : Le hérisson passe la majeure partie de la journée à dormir. Il se repose jusqu’à 18 heures à l’abri des dangers. Il se réveille au crépuscule pour chercher sa nourriture.
  • Le chat : Le chat domestique aime se prélasser tout au long du jour et de la nuit, dormant jusqu’à 16 heures. Les chatons ont besoin de 20 heures et les vieux chats de 18 heures.
  • Notons aussi que le panda, le lémurien, l’écureuil, le tigre, la musaraigne et le furet font aussi partie des animaux les plus paresseux. Ils dorment en moyenne plus de 15 heures.

Les petits dormeurs

Tandis que des animaux ont besoin d’une grande quantité de sommeil, d’autres se contentent de peu. Ils possèdent des techniques pour rester quasiment toujours éveillés.

Pourquoi certains animaux dorment peu ?

Voici les principales raisons pour lesquelles certains animaux se contentent de très peu d’heures de sommeil.

  1. État de Vigilance : Plusieurs des animaux susceptibles de devenir les proies de prédateurs dorment peu pour rester vigilants et pouvoir réagir rapidement aux menaces.
  2. Environnement Hostile : Dans des environnements dangereux ou imprévisibles, plusieurs animaux se reposent en plusieurs courtes périodes pour rester alertes.
  3. Métabolisme Élevé : Les animaux ayant un métabolisme élevé nécessitent une activité constante pour la recherche de nourriture. Par exemple, les herbivores doivent passer beaucoup de temps à brouter afin de satisfaire leurs besoins nutritionnels.
  4. Écologie Comportementale : Certains animaux, comme les dauphins et certains oiseaux migrateurs, utilisent le sommeil uni-hémisphérique pour dormir tout en restant partiellement actifs. Cela leur permet de continuer à se déplacer ou à maintenir la vigilance.
  5. Adaptation Évolutive : L’évolution a favorisé des comportements de sommeil réduits chez quelques animaux en fonction de leur mode de vie et des pressions environnementales. Ces adaptations incluent des stratégies de sommeil léger et fragmenté. C’est notamment le cas pour les animaux de ferme.

En résumé, plusieurs animaux dorment peu ou utilise un sommeil uni-hémisphérique, pour rester vigilants, s’adapter à des environnements hostiles, maintenir un métabolisme élevé, et répondre aux pressions évolutives de leur environnement.

Les animaux qui dorment le moins

Voici les animaux qui dorment le moins :

  • L’autruche : Bien que l’autruche soit l’oiseau le plus grand, elle ne dort que 6 heures par jour.
  • L’orque : Ce super-prédateur marin se contente aussi de 6 heures de sommeil.
  • La girafe : La girafe qui peut mesurer plus de 4,60 mètres de haut, ne dort que 4 heures.
  • Le mouton : les moutons ne se reposent que 4 heures par jour.
  • La fourmi : Elle aussi, ne dort 4 heures par jour.
  • Le cheval :  3 heures suffisent au cheval pour rester en forme.
  • L’éléphant : Alors qu’il est l’animal terrestre le plus gros, l’éléphant dort seulement 2 heures.
  • Le dauphin et la baleine : Ces mammifères marins ne dorment presque jamais, pour se reposer, ils désactivent la partie de leur cerveau qu’ils veulent mettre en repos.

Pourquoi les animaux s’endorment-ils facilement ?

Non seulement, la plupart des animaux dorment plus que les humains, mais aussi, ils s’endorment, généralement, plus facilement.

Voici quelques raisons pour lesquelles ils ont des facilités à s’endormir :

  • Rythmes Circadiens : Les animaux suivent des rythmes naturels de veille et de sommeil plus stricts. Ils sont souvent plus en phase avec les cycles jour-nuit de leur environnement.
  • Moins de Distractions : Ils ne sont pas perturbés par les mêmes distractions que les humains, comme les écrans ou les préoccupations mentales.
  • Besoins Énergétiques : Les animaux s’épuisent habituellement plus rapidement et ont un besoin plus immédiat de récupération physique.

Troubles du sommeil chez les animaux

Comme les humains, il arrive que certains animaux ont des troubles du sommeil, bien que cela soit moins documenté. Voici quelques exemples :

  1. Stress et Anxiété : Les animaux domestiques, comme les chiens et les chats, peuvent souffrir de stress et d’anxiété, perturbant leur sommeil.
  2. Problèmes de Santé : Les troubles médicaux, comme l’arthrite ou les maladies cardiaques, risquent d’affecter le sommeil des animaux.
  3. Environnement : Des environnements bruyants ou inconfortables sont susceptibles de perturber leur sommeil .
  4. Âge : Les animaux plus âgés éprouvent parfois des troubles du sommeil similaires à ceux des humains âgés, comme une augmentation des réveils nocturnes.

Conclusion

Tout comme les humains, les animaux ont besoin de dormir. Cela est vital pour leur santé, leur récupération physique et mentale, leur régulation biologique et adaptation évolutive.

Naturellement, la durée et les caractéristiques de sommeil varient d’une espèce animale à l’autre.

Chaque espèce a développé des habitudes de sommeil spécifiques qui maximisent ses chances de survie et de reproduction dans son environnement particulier.

La plupart des animaux dorment plus que nous, leur durée de sommeil allant au-delà de 8 heures et jusqu’à 20 heures.

Généralement, les animaux dorment en plusieurs courtes périodes. réparties durant le jour et la nuit. Ainsi, ils ont des moments de repos et de sommeil profond. Tout en dormant, ils restent partiellement vigilants, réactifs aux éventuels dangers.

Ils choisissent des endroits sécurisés, en hauteur, dans les arbres, dans des buissons, des nids ou des cavités. Fréquemment, ils dorment en groupe, parfois en solitaire.

Certains animaux sont nocturnes, dormant le jour, et certains hibernent durant l’hiver.

Parmi toutes les espèces animales, on peut distinguer des grands et des petits dormeurs.

Les grands dormeurs ont un sommeil de plus de 15 heures par jour. Les koalas sont les champions, ils dorment de 20 à 22 heures ! Ensuite viennent les chauves-souris, lions, paresseux, tatous, opossums, pythons, hérissons et les chats.

Les petits dormeurs, bien que grand de taille, sont les dauphins, baleines, orques, éléphants, chevaux, girafes, chevaux et moutons. Soit, ils dorment très peu, de 2 à 6 heures, soit ils utilisent un sommeil uni-hémisphérique. Leur sommeil est de courte durée, car ils doivent rester vigilants, vivent dans des environnements hostiles ou ont besoin de plus de temps pour digérer.

Notons aussi que comme les humains, les animaux rêvent, mais ils s’endorment plus facilement que nous grâce à des rythmes naturels et moins de distractions superficielles.

Les Chronos types de dormeurs illustrés par des animaux

On associe parfois des types de dormeurs à certains animaux pour illustrer différents comportements et habitudes de sommeil.

Dans l’article dont le lien est ci-dessous, vous pourrez voir comme quel animal dormez-vous et à quel chrono type, vous appartenez.

Dormir avec son chien ou son chat

Vivez-vous en compagnie d’un chien ou d’un chat ?

Dans ce cas, vous arrive-t-il de le laisser dormir sur votre lit ?

Il y a du pour et du contre pour cela.

Wikimatelas vous en parle en détail et vous donne de bons conseils.

Conseils pour le Sommeil des humains

Sur notre site, vous trouverez plein d’infos et conseils à propos du sommeil.

Ci-dessous, à titre d’exemple, voici deux de nos articles.

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Responsable éditoriale de Wikimatelas et experte en sommeil. J'aime écrire sur des sujets liés au bien-être et au mode de vie. Je suis passionnée par l'idée d'aider les personnes à mener une vie plus saine et c'est ce qui me pousse chaque jour à travailler pour le site.

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